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Pregunta y respuesta con el obispo James Golka

By VERONICA AMBUUL
07/09/2021 | Comments

El periódico “The Colorado Catholic Herald” tuvo la oportunidad de entrevistar al Obispo James Golka el 24 de junio, unos días antes de su ordenación episcopal.  A continuación se muestra la transcripción completa de la entrevista.

Usted dice que sus padres tienen bastante mérito en que usted y todos sus hermanos sigan siendo católicos practicantes. ¿Hay alguna oración o devoción específica que ustedes hacían todos juntos en familia durante su infancia y que usted cree que tu un impacto real en su vida?

OJG: Durante mi infancia, no teníamos devociones particulares, pero mis padres nos enseñaron a hablar con Jesús. Recuerdo que, por la noche, venían a arroparnos, a cada uno de los 10 niños. Y mi madre se sentaba en la cama mientras yo estaba acostado. Y ella simplemente hablaba con Jesús y le pedía que me bendijera y estuviera conmigo esa noche. Y yo pensaba: “Oh, así es como se reza”. Así que me enseñó a hablar con Jesús, y realmente tenía la sensación de que estaba sentado allí con nosotros. Así que aprendimos a hablar con nuestro amigo y Salvador y a llevarle cualquier problema que tuviéramos, pero aún más a compartir con él nuestras esperanzas, sueños y alegrías. Eso es lo que más se me queda grabado: ver a mi madre rezar. Cuando había un peligro en la familia o un accidente o alguien estaba enfermo, lo primero que hacía mamá era cargarnos en la camioneta, llevarnos a la iglesia y arrodillarnos durante un tiempo. Y así aprendí que cuando tienes problemas, vas a la iglesia. 

También recuerdo una noche en la que tenía un día de campo en una escuela primaria al día siguiente, y me encantaba correr. El día anterior estaba enfermo y me puse muy triste porque pensé que me lo perdería. Y entonces mamá dijo: “Pues cuéntaselo a Jesús, escríbele una nota”. Así que le escribí una nota y una oración. Y luego miré por el pasillo y el crucifijo familiar estaba allí. Y levanté la silla, la puse detrás de la cabeza de Jesús y le dije: “Asegúrate de que tu Papá reciba esto”. No sé si Dios me sanó esa noche o no. Pero sabía que, si había algo que me interesaba, también le interesaba a Jesús. 
Además, la Misa del domingo era clave: programábamos nuestro fin de semana en torno a la Misa del domingo. Mamá y papá decían: “¿A qué Misa vas? Tenemos partidos de béisbol, tenemos un concierto, etc., así que, ¿a cuál vas a ir?”. Teníamos una sola ducha para 12 personas, así que por las mañanas había un horario sobre quién entraba y cuándo y durante cuánto tiempo podías estar allí. 

¿Cuántos nietos tienen sus padres ahora?
Tienen 21 nietos, y también algunos bisnietos.

¿A qué edad comenzó a considerar seriamente el sacerdocio? 
Recuerdo que al prepararme para mi primera Comunión nos plantearon eso. Y, como niño de segundo grado, pensé que sería estupendo poder dar la comunión. Así que eso se quedó en mí. Cuando estaba en octavo grado, cuando mi hermano se fue al seminario, fui a visitarlo durante una semana y simplemente vi a todos estos jóvenes que cantaban y rezaban y jugaban al baloncesto. Así que volví a casa pensando que podía, que había algo ahí para mí. Fui a nuestro párroco y le dije, como estudiante de octavo grado: “creo que quiero ser sacerdote. ¿Qué tengo que hacer?”. “Oh”, dijo; “Sé un niño, sal con chicas y asegúrate de rezar”. Fue un buen consejo. 

Hablando de deportes, a usted lo reclutaron para jugar al fútbol universitario. ¿Puedes describir el papel que ha desempeñado el deporte en su vida? ¿Tiene algún equipo favorito? 
Mis hermanos mayores practicaban todos los deportes, y yo también . . . fútbol, baloncesto, atletismo, béisbol. Y teníamos algunos equipos de fútbol muy buenos cuando estuve allí. Así que era lindo. Y fui reclutado sólo por universidades pequeñas, y pensé en ello. Pero tenía la sensación de que también quería estudiar teología. Así que visité las universidades católicas que me estaban reclutando. Y creo que uno de ellos ganó el campeonato nacional al año siguiente en su nivel. Y pensé: “Caramba, yo podría haber formado parte de eso”. Pero fui a una universidad que no tenía un equipo de fútbol, y me sentí como en casa allí. Ahí era donde debía estar. Sé que como en una universidad pequeña, si eres bueno en los deportes eso te hace la vida más fácil, socialmente hablando. Y yo era realmente consciente de ello. Así que tenía amigos, creo que, en todos los ámbitos, y así no era sólo el deportista de las citas, ¿sabes? Sí. Y así teníamos poco pero suficiente. Solo quiero asegurarme, sí, vamos. OK. Teníamos una clase de unos 52 alumnos, así que somos amigos de todos ellos. Y por lo que sé, los deportes me ayudaron a ganar confianza en mí mismo. Era un niño tímido por naturaleza. Y eso me dio una forma de tener confianza porque era algo que podía hacer. Y era parte de nuestra familia. 

¿Usted y su familia son todos fans de los Cornhusker?
Sí, somos grandes fans de Nebraska Cornhusker, así que hemos estado sufriendo los últimos 15 años. En béisbol, soy fan de los Yankees de Nueva York. No sé cómo pasó eso. Un par de mis hermanos y yo somos fanáticos acérrimos de los Yankees; nos mantenemos en contacto con eso; es una forma divertida durante el verano de simplemente tener una buena distracción. Tengo algunos recuerdos de los Yankees firmados con fotos y pelotas de béisbol. Así que, en mis destinos anteriores, mis sobrinos instalaban una habitación de los Yankees en la rectoría. Todavía no estoy seguro de lo que va a pasar aquí. Pero ha sido una buena distracción y una cosa divertida. 

Después de graduarse de Creighton, cuando pasó un año trabajando en la Reserva de Pine Ridge, ¿cómo afectó eso a su discernimiento?
Cuando estaba en la Universidad de Creighton, hacíamos viajes de servicio en las vacaciones de primavera, en los que enviábamos a 120 estudiantes a 20 lugares de todo el país. Ayudé a organizar los de mi segundo año, junior y senior y siempre fui en uno. Era una buena actividad pieza en la universidad: tener la sensación de que el servicio va unido al estudio. Había visitado la Reserva Indígena Pine Ridge para uno de esos viajes de vacaciones de primavera, y algo sobre eso me llamó allí. Y yo sabía que tenían un programa de voluntariado. Cuando llegué, visité a los jesuitas de la comunidad. Y había uno en particular que parecía un espíritu afín. Así que le pedí que me hiciera dirección espiritual. Él realmente me ayudó a discernir: “¿Dónde está Dios en todo esto?”. Para el día de Acción de Gracias, sentí una fuerte llamada al sacerdocio diocesano, así que no tardé mucho en hacerlo. Por aquel entonces tenía novia, así que tuve que volver a casa en Acción de Gracias y hacerle saber que me sentía llamado al seminario. Y no fue una conversación muy divertida. Hubo un poco de dolor en ambas partes. Pero tuve la sensación de que mi vocación era ésta. También tuve la sensación de que Dios me dio la libertad de elegir una de ellas: el matrimonio o el sacerdocio. Y tuve la sensación de que Dios estaría igualmente orgulloso de mí. Pero la pregunta que tenía era: “¿Qué es lo que más me va a desafiar a ser lo más para lo que Dios me creó?”. Y el sacerdocio era una respuesta clara a eso.

Usted vivió en México y en Guatemala, y allí aprendió a hablar español.
Cuando era seminarista, le pedí permiso a la diócesis para estudiar español en Centroamérica. Y lo apoyaron porque necesitamos gente que hable español. Así que mi primer verano después de mi primer año de teología, tuve algunos amigos de la universidad que eran novicios jesuitas.  Y estaban estudiando en una escuela en Guatemala, así que parecía natural ir con ellos. Vivíamos con familias, así que fue una inmersión total. Estábamos todo el día en la escuela y me dolía la cabeza todas las noches. Y recuerdo que cuando empecé a soñar en español, sentí que mi cabeza estaba cansada, pero se sentía como un éxito de algún tipo. Estuve allí unas seis semanas. Y después de eso, viajamos a El Salvador y a México para visitar varios sitios, como donde fue asesinado el arzobispo Óscar Romero, y también la universidad jesuita donde fueron asesinados los mártires jesuitas. Y eso había sucedido justo una década antes de que estuviéramos allí, así que eso también fue influyente. Luego, como sacerdote, empezamos a ir a Cuernavaca, México, donde hay una escuela que ayudaba especialmente a los sacerdotes católicos. Y la esposa del dueño de la escuela es de la diócesis de Grand Island y se había establecido en México. Ella era una gran madre, por así decirlo, para cuidar a los sacerdotes. Ayudaba en la parroquia celebrando la Misa allí y escuchando 100 confesiones al día; parecía, y era, una forma estupenda de conseguir un sentido pastoral del español. 

En la misma línea, usted fue párroco en una parroquia predominantemente hispana, Nuestra Señora de Guadalupe en Scottsbluff, de 2001 a 2006. ¿Cómo ha permanecido la fe tan fuerte en esa comunidad, y qué pueden enseñarnos al resto de nosotros?
Por fin, como rector de nuestra catedral, la parroquia es mitad hispana, y casi todos ellos son nuevos inmigrantes. Me gustaría ver la importancia de la familia, la importancia de la oración, la oración familiar. Casi todas las noches, toda la familia se reunía durante media hora a una hora de oración. Había algunas letanías y rosarios que todos rezaban y luego todos, al final, se ponían a hablar al mismo tiempo con Dios, su especie de oración final. Y me invitaron a unirme a ellos en algunas de ellas. Así que sé que son un pueblo devoto. Y luego también el respeto... el respeto por sus mayores, el respeto por sus padres, el respeto por sus abuelos. Teníamos una guardería en nuestra catedral, y casi ninguna familia hispana la utilizaba porque un miembro de la familia cuidaba a los niños en casa. Esa era su cultura. Había varias generaciones en una casa. Y eso mantenía, creo, un sentido de respeto y de familia. Uno tiene esa imagen negativa de un mexicano sentado bajo un árbol con un sombrero sobre la cabeza, y algunas personas dicen que es una persona perezosa, y yo lo veo como una persona en paz con el mundo. Y dudo que esa persona tenga la presión arterial alta como la mayoría de nosotros. Así que creo que pueden enseñarnos a no tomarnos la vida tan en serio. Además, las familias inmigrantes trabajan duro, y muchas de ellas están trabajando para familias que aún están en Guatemala, México o El Salvador. Tienen sentido del deber y del amor, y se sacrifican mucho por su familia. Veía a muchos padres inmigrantes de primera generación que lo habían sacrificado todo. Y luego sus hijos no sólo aprendieron inglés, se graduaron en escuela secundaria, sino que fueron a la universidad, y algunos han ido a la facultad de medicina y de derecho. Así que los sacrificios de esos padres han cambiado la vida de sus familias para las generaciones venideras. Escucho estas historias de lo que experimentaron, especialmente en El Salvador, México y Honduras: hay tanta violencia y peligro debido a los cárteles de la droga. Creo que deberíamos hacer la pregunta: “¿Por qué abandonan sus países y vienen a nosotros?”. Y eso nos ayuda a entender mejor y tener un poco de empatía por ellos. Ellos han sufrido mucho, y por eso el Cristo sufriente es una imagen poderosa para ellos. Toman la cruz porque la conocen. 

¿Cuánto tiempo pasó en Colorado antes de ser nombrado obispo de Colorado Springs?
Recuerdo viajar a través de Colorado en familia en una camioneta y recorrer las montañas. Probablemente tenía ocho años. Íbamos a Oregón a visitar a unos parientes, y me impresionaron las montañas porque nunca las había visto. Después de ser ordenado sacerdote, tuve amigos y nuestros feligreses que tenían cabañas alrededor de Frisco, Estes Park y Vail. Así que pasé mucho tiempo en esa área, simplemente disfrutando con compañeros de seminario o miembros de la familia para hacer senderismo, golf, andar en bicicleta hasta que tuve mi accidente en Vail Pass.

Hablando de su accidente en bicicleta, parece casi milagroso que haya sobrevivido a eso. ¿Qué cree que Dios le estaba diciendo a través de esa experiencia?
En realidad, tuve un accidente antes de eso cuando estaba en la Reserva Indígena Pine Ridge como voluntario. Yo era un entrenador de fútbol y una pelota pesada cayó sobre mi cuello. Esa fue la primera vez que un médico me miró y me dijo: “Deberías estar paralizado o muerto. No entiendo cómo es posible que estés bien”. Esa es la primera vez que realmente me di cuenta de que mi vida a partir de ahora es un regalo total. Es un bono. Y si es un bono, tiene que pertenecer a Dios. Y si mi vida le pertenece a Dios, entonces Dios es el centro de todo. Porque antes de eso, pensé que se trataba de mí: tenía mi plan, mi sueño, mi éxito, había tenido éxito en diferentes cosas. Y luego, de repente, cambió, y me pregunté: “¿Cuál es el sueño de Dios para mí?”. Empezar a escuchar atentamente eso cambió las cosas para mí. Entonces, cuando tuve el accidente de bicicleta 20 años más o menos después, y fue el mismo recordatorio, porque el médico me miró, dijo: “Deberías estar fácilmente paralizado o muerto. No sé cómo sigues aquí”. Y yo dije: “Está bien, doctor, ya he pasado por esto antes, no es gran cosa. Necesito recordar, mi vida pertenece a Dios, y mi vida se trata de Dios”. Recuerdo que un año después del accidente, conduje de regreso a Frisco y regresé a Vail Pass, y caminé hasta el lugar donde me estrellé. Y recuerdo que estaba enojado: “Dios, ¿por qué me hiciste esto, podría tener mucha más energía para hacer más trabajo por ti si no dejaras que esto sucediera?”. Y miré hacia arriba y había un arco iris. Y sólo oí a Dios sonreír y decir: “Eres quien quiero que seas y todo va a ir bien, puedes confiar en mí”. Así que siempre pienso que, si estoy pidiendo algo que me haga confiar menos en Dios, estoy en problemas. Pero confiar más en Dios no suele ser cómodo. Así que tener un accidente en el que me duele es un buen recordatorio físico de que confío totalmente en Dios. Y luego aprendí a ofrecer ese dolor. En el camino aquí hoy, ofrecí mi dolor por el obispo Sheridan y su jubilación. 

¿Alguno de los escritos del Papa Francisco ha sido particularmente influyente para usted?
Me han influenciado tres papas. El Papa Juan Pablo II . . . es el primero que realmente recuerdo. Él era polaco, y mi padre es polaco, así que siempre me sentí conectado con él de alguna manera. Y él era un atleta, y él era un padre fuerte. Entonces el Papa Benedicto; me encantaba leer sus escritos, porque era tan rico. Y así, cuando vino el Papa Francisco, fue otra sensación de alegría y confianza en Dios. Y cuando hice un retiro canónico hace un par de semanas, lo cual tienes que hacer antes de ser ordenado, el último día mi director habló sobre las cartas que recibí de los obispos de todo el país. Recibí un par de cientos de cartas, lo cual es muy amable, y alrededor de 10 de ellas escribieron a mano en su carta: “Este es un momento difícil para ser obispo, ten la seguridad de mis oraciones”. Mi director dijo: “¿Qué te diría Jesús sobre eso? ¿Y qué te diría el papa Francisco?”. Fui a rezar por eso primero con el papa Francisco. Y luego me sonrió y me abrazó, y me dijo: “Este es un gran momento para ser obispo”. Y eso me dio mucha confianza y pensé: “No veo cómo sea así, pero confío en usted”. Entonces (veo al Papa Francisco) siendo un pastor, y un abuelo y compañero que caminará con nosotros, y luego especialmente, para recordar a los pobres. Esas son cosas que siempre están en el fondo de mi mente, especialmente ahora que me estoy mudando a una casa, pienso: “¿Qué diría el Papa Francisco si entrara aquí?”.

Parece que el área de Grand Island se vio bastante afectada por la pandemia de COVID, en parte porque muchos de los residentes trabajan en plantas empacadoras de carne donde hubo algunos brotes. Cuando las iglesias estaban cerradas, usted comenzó a dirigir las procesiones eucarísticas diarias. 
Nuestro equipo pastoral en la catedral es genial. Tenía tres religiosas de la República Dominicana sirviendo con nosotros, y las procesiones son parte de su cultura. Y luego mi vicario parroquial es de la India, que había pasado tiempo en El Salvador y las procesiones son una gran parte de ambas culturas. Así que recordé que solo hablábamos de eso. Vi a un sacerdote en la Diócesis de Lincoln, a quien conozco, caminando alrededor de una cuadra con el Santísimo Sacramento con un grupo de servidores y todo eso. Y el vicegobernador de nuestro estado, que es un buen católico, comentó lo satisfactorio y calmante que era para él. Y todo el equipo reunido dijo: “Esto es lo que tenemos que hacer”.  Cubrimos unas tres cuartas partes de Grand Island; llevamos la cuenta en un mapa y destacamos cada página y anunciamos en Facebook cada mañana por dónde íbamos. Y no tenía ni idea de qué efecto tendría. estaba tan conmovido por la gente que nos veía a una cuadra de distancia y caía de rodillas. Simplemente miraban a Jesús, recibían su bendición. Los hispanos me dijeron cuando me fui de la catedral: “Eso es lo que nos unió a usted, eso es lo que lo convirtió en uno de nosotros: nos trajo a Jesús durante ese tiempo”. 

¿Hay autores espirituales o libros que hayan sido especialmente influyentes para usted? ¿Algún autor favorito que tenga?
He disfrutado mucho de los escritos del Papa Benedicto. También disfruto de los libros del Padre Ronald Rolheiser y Thomas Merton, especialmente cuando estaba en la universidad. También disfruto del Padre William Gallagher, quien escribe sobre la espiritualidad ignaciana, y del Diácono James Keating, quien ha servido como director del programa de diaconado en Omaha y ha escrito mucho sobre el diaconado. Fui formador de diáconos en Grand Island durante un tiempo, así que realmente aprecié su participación en el servicio. Me ayudó a recordar que también soy ordenado diácono; primero somos ordenados diácono y luego sacerdote, y ahora obispo. Qué sabiduría de la Iglesia hacer de ti un diácono primero. Será mejor que entiendas el servicio si vas a pensar en ser un sacerdote que ahora sirve como Cristo la cabeza. Así que está Cristo el siervo, y luego Cristo la cabeza o Cristo que preside, Cristo el sacerdote. Así que es una buena manera de recordar las partes de él.

¿Cuáles son algunas de sus primeras impresiones de la Diócesis de Colorado Springs? 
Estoy impresionado por la gentileza del obispo Sheridan y la alegría del obispo Hanifen, espero estar la mitad de alegre y atento a los 90 años que él. Mi primera impresión es que este personal de la Cancillería es increíblemente dedicado, alegre, dotado. Parece que todos conocen su trabajo, y todos lo hacen bien y lo aman. Y ayer estuve hablando con el arzobispo Aquila, y dijo lo mismo sobre el personal de nuestra diócesis. Y él me animó a confiar y a dejar que el personal aquí presente me forme y moldee a medida que me convierta en obispo. Así que eso ha sido genial. La casa a la que me mudé no era la casa del obispo antes, así que mientras nos mudábamos, todos los vecinos vinieron a verla. Una mujer se acercó y dijo: “Usted es el nuevo obispo. Fui a la Universidad de Creighton como usted y su hermano Ron”. Y yo le dije: “Mi hermano Ron es mi hermano mayor, y él está parado justo detrás de usted”. Y la gente se ha puesto en contacto conmigo a través de Facebook o a través de correos electrónicos solo para darme la bienvenida, preguntándome qué necesito. La hospitalidad es una pieza tan importante de la iglesia y la sociedad. Mi experiencia es que se trata de una diócesis hospitalaria, también orante, muy orante, y los sacerdotes son dedicados y conocedores y llenos de reverencia, y estoy emocionado por ellos. 

(Traducido por Luís Baudry-Simón.)


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