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LA VOZ DEL OPISPO: Celebrando las escuelas católicas

By EXCMO. y RVDMO. MONS. MICHAEL SHERIDAN
02/02/2018 | Comments

En la declaración de 1990 “En apoyo de las escuelas primarias y secundarias católicas”, y repetida en la declaración de 2005 “Renovando nuestro compromiso con las escuelas primarias y secundarias católicas en el Tercer Milenio”, los obispos de los Estados Unidos asumieron tres compromisos ambiciosos:

1. Las escuelas católicas continuarán proporcionando una educación de la más alta calidad y basada en el Evangelio.

2. Las escuelas católicas estarán disponibles a todos y serán accesibles y económicas.

3. Las escuelas católicas serán atendidas por administradores y maestros altamente calificados que recibirán salarios y beneficios justos.

Y, ¿cómo nos está yendo en el trabajo hacia estos objetivos?  Echemos un vistazo:

¿Qué distingue a una escuela católica de cualquier otra escuela?  No son los elementos externos, todas las opciones y extras que podemos encontrar en las escuelas y que son pagadas por los dólares de los contribuyentes.  Por el contrario, las escuelas católicas proporcionan una educación que está literalmente empapada en el Evangelio y la persona de Jesucristo.  Las escuelas públicas, sin importar cuán bien equipadas estén, no lo harán, ni se les permite hacerlo. 

Cuando las escuelas católicas ofrecen una educación basada en el Evangelio, esto de ninguna manera implica que la calidad general de la educación en las llamadas materias “seculares” sea insuficiente. En el Manual de Investigación sobre la Elección de la Escuela (2009) de Mark Berends, la investigadora Helen Marks descubrió que, cuando el aprendizaje se realiza en una atmósfera de fe y valores morales, los puntajes en los exámenes y otros logros académicos superan con creces los de los estudiantes de escuelas públicas.  Este es el tipo de escuela católica que queremos en esta diócesis.  De hecho, es el tipo de escuela que tenemos, escuelas con administradores calificados y excelentes maestros.  Y nuestras escuelas están mejorando cada día.  

Sin menospreciar de ningún modo los programas de educación religiosa parroquiales, el sentido común nos dirá que un niño no puede estar tan bien formado en la fe con una hora a la semana de educación religiosa como sí lo estará en una escuela católica a tiempo completo.  Mary Gautier, en un artículo titulado “¿La educación católica hace la diferencia?” (National Catholic Reporter, 2005), encontró que los graduados de las escuelas católicas son notablemente diferentes de los niños católicos que no asistieron a una escuela católica en cuatro áreas importantes: la fidelidad a la misa dominical y un sentido más profundo de la oración, mantener actitudes pro-vida, la consideración personal de una vocación religiosa y el apoyo continuo para la Iglesia local y la comunidad, tanto económicamente como a través del servicio para el resto de sus vidas adultas.

Estos mismos hallazgos fueron verificados por el mismo autor en un estudio más reciente.  Gautier escribe:  “Hay menos escuelas católicas disponibles ahora que hace 50 años y menos católicos están enviando a sus hijos a una escuela católica . . . Sin embargo, los datos muestran que asistir a una escuela católica hace una diferencia en muchos aspectos de la identidad y la práctica católica.  Para los hispanos en particular, la educación católica también puede marcar una diferencia en el nivel socioeconómico” (National Catholic Reporter, 2011).

Cuando a los padres se les pregunta por qué no inscriben a sus hijos en una escuela católica, la respuesta número uno es siempre la misma: “No podemos pagarla”. No hay duda al respecto. Las escuelas católicas son caras, demasiado caras para muchas familias.  ¿Podemos hacer que las escuelas católicas sean asequibles?  Creo que podemos, si cada católico hace su parte. 

Ninguna escuela católica puede ser financiada adecuadamente solo por los padres. Toda la Iglesia, todos y cada uno de los católicos, ya sea que su parroquia tenga o no una escuela, es responsable de velar por que la fe se transmita a la siguiente generación.  Y si se ha demostrado que las escuelas católicas son la mejor garantía de que nuestras parroquias católicas sobrevivirán a la próxima generación, entonces nosotros, cada uno de nosotros, debemos asegurarnos de que nuestras escuelas católicas sigan vivas y crezcan. 

¿No es razonable pensar que todos los escritorios de nuestras escuelas pueden llenarse y que podemos construir aún más escuelas? No si todos contribuimos con nuestro tiempo, talento y tesoro. No si colocamos la formación de nuestros niños en la parte superior de nuestra lista de prioridades.  Entonces, y solo entonces, nuestras escuelas estarán disponibles para todos y serán accesibles y económicas.

Intenté dejar muy claro desde que llegué a Colorado que el crecimiento de las escuelas católicas era mi principal prioridad estratégica.  Como obispo, estoy comprometido con la predicación del Evangelio y la formación en la fe de cada católico.  No puedo hacer eso de manera efectiva sin las escuelas católicas. Oro para que cada católico adopte esta misma prioridad.

Después de haber completado nuestra celebración de la Semana de las Escuelas Católicas, aprovecho esta oportunidad para expresar mi profundo agradecimiento a los administradores, los maestros y profesores y el personal de nuestras escuelas católicas. Están preparados todos los días para ayudar a los padres a cumplir su deber de educar a sus hijos en la fe católica.  Que Dios bendiga a estos educadores por el maravilloso trabajo que hacen.

(Traducido por Luis Baudry-Simon.)


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